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San Nicandro Garganico

Puglia

San Nicandro Garganico sorge sul mare Adriatico, in provincia di Foggia, e si estende dalla costa, dove si trova la frazione Torre Mileto, all’entroterra, tra i laghi di Lesina e Varano.

Il Borgo di San Nicandro Garganico

Il centro storico del borgo si sviluppa lungo le pendici di un colle e lascia trasparire ancora oggi le sue origini medievali. Il passato di San Nicandro Garganico riemerge dai vicoli stretti, dalle scalinate affiancate alle case costruite sulla roccia ma soprattutto dal suo castello medievale.

Il borgo, che lievemente digrada verso il mare, è circondato da un paesaggio ricco di microambienti, dove si possono ammirare anfratti, grotte e sorgenti che rivelano la natura carsica del territorio. Fa parte della comunità montana Gargano

La Storia

Secondo l’ipotesi più accreditata, il primo insediamento del borgo potrebbe essere stato fondato su una tenuta chiamata “San Nicandro” per la presenza di una chiesa dedicata al santo vescovo di Mira e, nel tempo, lo stesso abitato ne avrebbe mantenuto il nome.

La prima data in cui compare l’attuale denominazione di San Nicandro Garganico è il 1095, ma diverse fonti indicano come data di fondazione del paese il 663 d.C., quando Lucera fu sconfitta dall’Imperatore Costante II e coloro che scamparono al massacro si rifugiarono sulla collinetta che divenne poi il primo insediamento del borgo. Secondo un’altra ipotesi, invece, il paese avrebbe avuto origini dai Longobardi, che arrivarono sul Gargano dopo la sconfitta sul Garigliano nel 915.

San Nicandro conobbe, nel corso dei secoli, molte dominazioni straniere, dai Normanni agli Svevi agli Angioini. Nel 1464 il castello e il feudo circostante vennero comprati da Nicola Della Marra, il cui figlio li perdette per un tradimento.

Durante i secoli successivi, il borgo e il territorio seguirono le sorti della zona circostante, fino all’annessione con il Regno d’Italia.

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San Nicandro Garganico, Dolina Pozzatina, foto di Apazienza - Wikimedia

 

Da vedere

Simbolo del borgo di San Nicandro Garganico è il castello normanno-aragonese che sorge nel centro storico. Originariamente doveva essere costituito da una torre di avvistamento e difesa, ma durante i secoli la struttura subì molti rimaneggiamenti e attualmente, dopo essere stato acquistato nell’Ottocento dagli Zaccagnino, appartiene alle famiglie Centulio e Tozzi. La struttura non è visitabile, se non su richiesta ai proprietari.

La Chiesa di San Giorgio in Terravecchia è la chiesa più antica di San Nicandro e sorge all’interno delle mura medievali. All’interno, lungo i muri, si possono ammirare ancora oggi le nicchie con le statue raffiguranti i santi, tra cui San Giorgio, Sant’Antonio Abate e San Leonardo.

La Chiesa Madre di Santa Maria del Borgo fu costruita probabilmente tra il 1573 e il 1580. Modificata più volte nel tempo oggi si presenta a pianta basilicale, con tre navate e la volta, aggiunta durante la seconda metà dell’Ottocento, a botte. Al suo interno si possono ammirare statue lignee di grande pregio appartenenti alla scuola napoletana, tra cui la statua dell’Immacolata, di San Michele, di San Nicandro, San Marciano e Santa Daria.

La Torre Calarossa, costruita nel 1569, era una torre costiera difensiva di cui sono rimasti solo i ruderi e sono visibili solamente due pareti, quella rivolta a nord e quella rivolta a ovest.

Torre Mileto, frazione balneare di San Nicandro, si caratterizza per la sua grande varietà naturalistica e per la presenza di reperti archeologici importanti. In particolare, la torre sorge su una piccola penisola, circondata da un paesaggio vario e ricco di specie biomarine.

Tra i luoghi di interesse naturalistico ricordiamo, infine, il bosco Spinapulci e il bosco Fiorella, la dolina carsica Pozzatina, le grotte dell’Angelo, Pian della Macina e delle Streghe, il parco naturalistico e archeologico e Monte Devio e il parco San Giuseppe.

 

Da gustare

I piatti che caratterizzano la cucina di San Nicandro raccontano i sapori del territorio del Gargano.

Tipici per esempio sono i “C'cattedd ch li f'nucchidd”, ovvero le “cicatelle” coi finocchietti, pasta fatta in casa e condita con finocchietti selvatici, aglio e peperoncino. Altri piatti tipici sono il “Pan'cott d fogghia mmisck”, il pancotto di erbe varie, preparato con verdura spontanea come rape, verze, piante di zucchine e patate, a cui si aggiunge in cottura del pane raffermo, ma anche le melanzane ripiene, i lampascioni con la carne o i taralli, tradizionali o con una glassa di zucchero.

Alcuni piatti sono invece tipici delle feste, come i “Carducc ch l'agnell e ch ll'ova”, i carducci con l'agnello e le uova, tipici della Pasqua, o l’anguilla con le verdure, che invece si cucina durante le feste natalizie.

Cosa fare

San Nicandro Garganico conserva ancora intatte alcune tradizioni legate al mondo religioso e pagano. Tra queste quella del fuoco di San Biagio che si celebra il 3 febbraio. Il rito del fuoco viene commemorato anche in occasione di Sant’Antonio, il 17 gennaio, e di San Sebastiano il 20 gennaio.

Il Carnevale di San Nicandro è uno dei più antichi e spettacolari di tutta la Capitanata, e merita sicuramente una visita per il suo folklore e le sue manifestazioni che vanno dalla musica al teatro.

L’8 settembre si festeggia la Madonna di Costantinopoli, con una funzione religiosa in onore della Vergine e una processione per le strade del borgo.

San Nicandro, San Marciano e Santa Daria, patroni del borgo, vengono festeggiati ogni anno il 17 giugno. La festa è preceduta da una novena che si tiene nella chiesa della Santa Madre e culmina nella processione che porta per le vie del paese le statue lignee dei tre santi.

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